Incendi boschivi

Una delle cause più diffuse della deforestazione globale e della distruzione della fauna è il fuoco. In tutto il mondo, gli incendi, hanno devastato innumerevoli aree sia boschive che rurali.

Negli ultimi anni, le notizie sugli incendi boschivi sono una costante nei periodi dell’anno più caldi e soleggiati e spesso legate al fenomeno correlato del cambiamento climatico. Incendi senza precedenti hanno distrutto milioni di ettari di terra, sfollato centinaia di migliaia di persone ed eliminato interi habitat in tutto il mondo.

Diamo un’occhiata alle cause degli incendi e a cosa possiamo fare per prevenirli.

Gli incendi boschivi si diffondono a diverse velocità a seconda della vegetazione, delle condizioni meteorologiche e delle caratteristiche fisiche dei luoghi interessati. Fossili di carbone scoperti indicano che gli incendi boschivi non sono una novità della storia moderna, poiché alcuni risalgono a oltre cento milioni di anni fa. La Terra è un pianeta fondamentalmente infiammabile a causa dell’esistenza di vegetazione ricca di carbonio, climi secchi, ossigeno nell’atmosfera, fulmini e attività vulcaniche, tra gli altri.

Anche se non segui da vicino le notizie, avrai sentito parlare degli incendi senza precedenti e da record che hanno colpito diverse regioni in tutto il mondo negli ultimi anni. Tra il 2019 e il 2021, immensi incendi hanno bruciato più di 1 milione di ettari di terreno in Siberia , ucciso quasi 3 miliardi di animali nell’Australia sud-orientale e distrutto centinaia di edifici nello stato americano della California.

Mentre riflettiamo sulle conseguenze di questi eventi estremi e studiamo soluzioni per mitigarne l’impatto e impedire che si verifichino su così vasta scala, è importante comprendere innanzitutto le cause degli incendi .

 

Come iniziano gli incendi boschivi e boschivi?

Il rischio che si sviluppi un incendio è determinato da tre fattori principali:

  • Combustibile secco come foglie, erba, rami e altri materiali organici
  • Ossigeno nell’aria
  • Calore per accendere e bruciare

Quest’ultimo può essere un evento naturale, come fulmini o incendi spontanei, oppure può essere direttamente collegato ad attività umane, come incendi di veicoli, mozziconi di sigarette o incendi di bivacco. Ma quali sono le fonti di accensione più comuni degli incendi nel mondo?

Cause naturali degli incendi

I fulmini sono la fonte di accensione più comune che causa la stragrande maggioranza degli incendi. Esistono due tipi di fulmini: freddi e caldi. I fulmini freddi sono generalmente di breve durata e quindi raramente causano incendi. Lo stesso non si può dire dei fulmini caldi: le correnti nei fulmini caldi hanno una tensione inferiore ma si verificano per un periodo di tempo più lungo. A causa dell’intenso calore che genera, i fulmini caldi rappresentano la maggior parte degli incendi naturali. Sebbene questo fenomeno naturale sia del tutto imprevedibile, un’adeguata gestione del territorio e una pianificazione adeguata della gestione degli incendi del paesaggio possono ridurre significativamente l’intensità degli incendi e prevenire morti inutili e lo sfollamento di persone e animali.

Il cambiamento climatico è senza dubbio il principale fattore scatenante dei temporali estremi. Le estati più calde e più lunghe riscaldano la superficie terrestre. Ciò, unito a un aumento delle emissioni di carbonio, provoca correnti ascensionali più forti che hanno maggiori probabilità di produrre fulmini più potenti e frequenti. Uno studio del 2014 stima un aumento del 12% nella frequenza dei fulmini per ogni aumento di temperatura di un grado Celsius. 

Nella provincia canadese della Columbia Britannica , ad esempio, i fulmini provocano in media il 60% degli incendi della regione in un anno. Anche il devastante e record di incendio della Bay Area del 2020 che ha distrutto oltre due milioni di ettari di terreno, oltre 10.000 strutture e ucciso 33 persone è stato una conseguenza dei temporali . Questi hanno colpito lo stato a seguito di due intense ondate di caldo che hanno visto temperature record su tutta la costa occidentale che si sono verificate per più giorni.

Come accennato in precedenza, il carburante è uno dei tre componenti necessari affinché si sviluppi un incendio. Questo spesso si presenta sotto forma di vegetazione secca. Le temperature elevate e le scarse precipitazioni invernali spesso lasciano la vegetazione preparata agli incendi. Questo è stato il caso della California nel 2021 , che in pochi mesi ha registrato un aumento del 65% della vegetazione secca. Allo stesso modo, diverse parti dell’Australia sono caratterizzate da un clima caldo e secco e hanno registrato un costante calo delle precipitazioni a partire dal 1970, rendendo gli incendi un evento regolare. Il 2019 è stato l’anno più caldo mai registrato ed è stato accompagnato da 43 giorni estremamente caldi. Non a caso, nello stesso anno, il paese ha vissuto una crisi di incendi boschivi che ha provocato la distruzione di 11 milioni di ettari di cespugli, foreste e parchi.

Incendi provocati dall’uomo

Gli esseri umani sono i principali responsabili dell’avvio degli incendi, accidentalmente o intenzionalmente. Gli eventi legati all’uomo che possono innescare incendi vanno da incendi all’aperto come fuochi da campo, guasti alle apparecchiature e malfunzionamento dei motori, fino alla combustione di detriti, allo smaltimento negligente di sigarette su terreni asciutti e ad altri atti dolosi intenzionali. Quest’ultimo rappresenta una delle cause più comuni di incendi .

Secondo fonti governative, negli Stati Uniti quasi l’85% dei quasi 100.000 incendi boschivi che colpiscono ogni anno il Nord America sono causati da attività umane. Qui, gli incendi provocati dall’uomo hanno triplicato la durata delle stagioni degli incendi nel Nord America tra il 1992 e il 2012, da 46 a 154 giorni. Durante il periodo di studio di 21 anni, le cause principali sono stati l’incendio di detriti e gli incendi dolosi, mentre fuochi da bivacco e fuochi d’artificio sono stati responsabili di “solo” il 5% degli incendi. Inoltre, un’analisi degli incendi più recenti in California hanno scoperto che gli incendi provocati dall’uomo sono più estremi e distruttivi di quelli indotti dalla natura poiché si muovono a una velocità più che doppia, diffondendosi per circa 1,83 chilometri al giorno.

Come possiamo risolvere la “pandemia degli incendi”?

Sebbene quasi tutti gli incendi provocati dall’uomo siano prevenibili, prevedere Madre Natura è più complicato. Tuttavia, ogni azione volta a mitigare il cambiamento climatico e rallentare il riscaldamento globale può ridurre efficacemente il rischio di eventi meteorologici estremi come i fulmini e quindi diminuire le possibilità di incendi. Inoltre, temperature e precipitazioni costanti possono ridurre drasticamente la quantità di vegetazione secca.

Concretamente, i paesi di tutto il mondo stanno approvando politiche per regolamentare la gestione del territorio. Nel gennaio 2022, l’amministrazione Biden ha annunciato un piano multimiliardario per rendere le foreste più resilienti e ridurre il rischio di incendi su un massimo di 20 milioni di ettari di terreno vicino alle comunità vulnerabili. Il governo degli Stati Uniti prevede di farlo utilizzando il diradamento e gli incendi intenzionali per ripristinare le foreste e renderle adatte al fuoco.

Poiché l’incendio della vegetazione legato alle pratiche di deforestazione è tra le principali cause di incendi, sono necessarie anche leggi e politiche ambientali che possano fornire sostegni fondamentali per gli ecosistemi a rischio, comprese le foreste. L’ impegno alla deforestazione assunto da oltre 100 paesi alla 26a conferenza annuale delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici (COP26) è certamente un passo nella giusta direzione. Tuttavia, promettere di porre fine alla deforestazione non è sufficiente. Ora, i paesi devono intensificare i propri sforzi mettendo a disposizione finanziamenti e rafforzando rapidamente le leggi sulla protezione delle foreste.

Tenere sotto controllo gli incendi è fondamentale se vogliamo preservare la fauna selvatica e la vegetazione ed evitare problemi sanitari indesiderati e malattie causate dall’inquinamento atmosferico da fumi e ceneri.

 

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